Et barn får en dose mosquirix-vaksine ved en klinikk i Yala i Kenya høsten 2021. Nå har Verdens helseorganisasjon (WHO) godkjent en ny vaksine, som skal være enda mer effektiv mot malaria.
Et barn får en dose mosquirix-vaksine ved en klinikk i Yala i Kenya høsten 2021. Nå har Verdens helseorganisasjon (WHO) godkjent en ny vaksine, som skal være enda mer effektiv mot malaria.

Ny malaria-vaksine vil kunne redde flere hundre tusen liv

Malaria tar over 600.000 liv hvert år. Etter over 30 års forskning har verden nå fått to vaksiner mot den livstruende sykdommen, som spres fra mygg.

Publisert

I 2021 var det anslagsvis 247 millioner malariatilfeller i de 84 landene hvor malaria forekommer. Det var en økning på to millioner tilfeller sammenlignet med året før.

Som malariaforsker drømte jeg om den dagen vi skulle få en trygg og effektiv vaksine mot malaria. Nå har vi to.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, generaldirektør i Verdens helseorganisasjon.

Ni av ti dødsfall finner sted på det afrikanske kontinentet, og det er først og fremst barn under fem år som dør av sykdommen, ifølge Verdens helseorganisasjon WHO.

For to år siden, 6. oktober 2021, kom GSK med den første vaksinen, Mosquirix. Den ble regnet som et viktig gjennombrudd i kampen mot den livstruende sykdommen. Denne uken godkjente WHO enda en vaksine, som både blir rimeligere og lettere tilgjengelig.

– Som malariaforsker drømte jeg om den dagen vi skulle få en trygg og effektiv vaksine mot malaria. Nå har vi to, fastslår WHOs generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Vaksinen, som går under navnet R21/Matrix-M, er utviklet av Storbritannias University of Oxford. Vaksinen vil bli tilgjengelig i midten av 2024. Hver dose vil koste mellom 2 og 4 dollar, ifølge WHO.

75 prosent effektiv

Ifølge forskere skal den nye vaksinen være mer enn 75 prosent effektiv og ha en varighet på minst ett år ved tilskudd av en booster-dose. Den nye vaksinen blir rullet ut fra starten av neste år. 

WHOs Afrika-direktør Matshidiso Moeti tror vaksinene kan redde flere hundre tusen liv. Nær en halv million barn dør årlig av malaria bare i Afrika, ifølge organisasjonen.

R21/Matrix-M produseres av Serum Institute of India, som allerede har produsert over 20 millioner doser i påvente av WHOs anbefaling.

– Vi vil øke produksjonen i forhold til etterspørselen, opplyser administrerende direktør Adar Poonawalla i Serum Institute. Han håper at man innen utgangen av 2024 skal ha dekket all etterspørsel.

Utrydder ikke sykdommen

Leger Uten Grenser understreker at vaksinene bare er enda et verktøy i kampen mot sykdommen, og at de ikke vil erstatte sengenett, insektmidler og medisiner.

– Vaksinene alene kommer ikke til å stanse malariasykdommen, understreker John Johnson i Leger Uten Grenser.

Mosquirix skal bare være rundt 30 prosent effektiv og krever fire doser. Beskyttelsen svekkes etter bare noen måneder. 

WHO opplyser at begge de to vaksinene har vist den samme effekten i separate studier, men at man først vil se om det er noen forskjeller på virkningen av dem etter bruk i felt.

Bill & Melinda Gates Foundation, en av vaksinens største støttespillere, trakk seg ut av Mosquirix-prosjektet i fjor fordi vaksinen var mindre effektiv enn det man ønsket. Gates ville derfor heller finansiere andre prosjekter.

– Den største forskjellen mellom disse to vaksinene er tilgangen, påpeker Johnson. Mens Serum Institute har lovet rundt 200 millioner doser i året, kan GSK bare produsere rundt 15 millioner doser i året.

En helsearbeider forbereder en malariavaksine ved et sykehus i Kenya høsten 2021.
En helsearbeider forbereder en malariavaksine ved et sykehus i Kenya høsten 2021.

Malaria

  • Malaria er vanlig i deler av Asia, Afrika og Sør-Amerika.
  • Det viktigste tegnet ved malaria er feber som kommer i sykluser.
  • Malaria kan behandles med medisiner som dreper plasmodiene (parasitter).
  • Ubehandlet er det en farlig og potensielt dødelig sykdom. Særlig barn er utsatt.
  • Man kan forhindre sykdommen, blant annet  ved å bruke myggnett og ved å ta malariatabletter.
  • Verdens helseorganisasjon har nå godkjent to malariavaksiner. 

Fakta: SNL/WHO

Blir viktig

Professor emeritus Alister Craig ved Liverpool School of Tropical Medicine mener den nye vaksinen uansett blir svært viktig.

– Hvis den nye vaksinen rulles ut bredt over hele Afrika, kan den dramatisk redusere mengden alvorlig sykdom og dødsfall forårsaket av malaria om noen år, sier Craig, som imidlertid tar samme forbehold som Leger Uten Grenser.

Ingen av de to vaksinene stopper overføringen av sykdommen, så vaksinasjonskampanjene alene vil ikke være nok. 

– Vaksinene vil ikke bety slutten på malariasykdommen, understreker han.

Resistens mot de viktigste medisinene som brukes i behandling av malaria er blitt et økende problem, det samme har den økte spredningen av invasive myggarter.

Powered by Labrador CMS